Bon à savoir sur le Laos

Dû au fait que le Laos est composé de plusieurs grandes ethnies, chacune avec sa cultures et ses traditions, lorsqu’on parle de la culture lao, on ne fait référence en réalité qu’aux seuls Lao des plaines, qui ne représentent même pas la moitié de la population. C’est pourtant la culture qui prédomine dans les villes et les villages de la vallée du Mékong, et à un niveau officiel, c’est cette culture qui représente la culture nationale.

 

La Religion

Un comportement correct dans les temples ou autres édifices religieux implique le respect d’un certain nombre de points.

Il est important de porter une tenue vestimentaire correcte (pas de shorts, débardeurs, T-shirts) et de retirer ses chaussures lorsqu’on entre dans un édifice où se trouve une icône de Bouddha. Les Bouddhas sont des objets sacrés. Ne prenez pas de photos et ne vous faites pas prendre en photo devant eux.

Lorsqu’on décide de s’asseoir dans un édifice religieux, il ne faut pas que les pieds soient pointés vers le Bouddha. Pour cela, on s’assiéra les jambes repliées sur le coté, les pieds pointant vers l’arrière.

Les moines bouddhistes ne doivent pas toucher les femmes ni être touchés par elles. Si une femme veut donner quelque chose à un moine, il faut soit le donner à un homme qui ensuite le donnera au moine, soit placer l’objet à la portée du moine.

 

Gestes et Attitudes en société

Les laotiens ne serrent généralement pas la main pour se saluer, mais utilisent un geste qui consiste a réunir les paumes dans un geste de prière, le wai.

Lorsque les choses prennent une mauvaise tournure, ne vous énervez pas ! Perdre son calme, c’est perdre la face. Hausser le ton est considéré comme grossier, quelle que soit la situation.

Lorsque vous tendez quelque chose à quelqu’un, faites-le avec les deux mains, ou avec la main droite, mais en aucun cas avec la main gauche, réservée aux ablutions intimes. Les livres, ainsi que tout support écrit, jouissent d’un statut privilégié sur les autres objets : ne les posez pas par terre.

 

La tête et les pieds

Les pieds sont spirituellement la partie la plus basse du corps. Ne les pointez jamais vers quelque chose ou quelqu’un. Ne posez pas vos pieds sur une chaise ou une table lorsque vous êtes assis. Ne touchez jamais quelqu’un avec votre pied.

De la même manière, la tête étant spirituellement la partie la plus haute du corps, il existe certains tabous : ne posez jamais la main sur la tête de quelqu’un, et ne caressez en aucun cas les cheveux d’un enfant (ou d’un adulte). Si cela vous arrive, présentez immédiatement vos excuses, au risque de passer pour une personne extrêmement mal élevée.

N’enjambez jamais une personne, même dans un endroit très bondé. Essayez de contourner la personne ou demandez-lui de se déplacer.

 

Conseils particuliers

Quand vous traversez les villages des minorités ethniques, essayez de connaître les coutumes et les tabous en vigueur, soit en questionnant directement, soit en observant.

Nombreuses sont les ethnies qui craignent l’appareil photo. Avant de braquer l’objectif sur une personne ou une maison, demandez la permission.

Montrez du respect pour les symboles et rituels religieux. Evitez de toucher la maison des esprits, les hôtels domestiques, les totems de village : votre seul contact avec ces objets pourrait éventuellement les «polluer» spirituellement.

 

Règles de négociation locales

Une grande variété d’artisanats et de souvenirs sont disponibles au Laos, à des prix très raisonnables. Pour ceux qui n’ont pas beaucoup de temps et qui veulent éviter de marchander, certains articles sont en vente dans des magasins où les prix sont affichés.

Pour ceux qui préfèrent marchander, de la patience et un sourire suffiront généralement pour faire baisser le prix. L’humour et la bonne humeur sont toujours de bons atouts pour établir un contact amical avec le vendeur. Ne vous énervez pas, le vendeur peut dans ce cas refuser la vente. Ne lui faites pas non plus perdre la face. Dans ce cas là aussi il refusera la vente.